La guerre dans le Sud-Ouest

Les deux historiens se sont attachés à retrouver les causes profondes d'une défaite imprévisible, encore au printemps de 1813. Sous l'autorité contestée du roi Joseph, frère aîné de l'Empereur et de Jean-Baptiste Jourdan, son chef d'État-major, les brillants généraux qui quadrillent la Péninsule ibérique ne laissent aucun répit aux forces coalisées. En janvier 1813, l'espoir change de camp. Nomination du marquis de Wellington à la tête de toutes les armées alliées et début d'une "reconquista" qui ne s'arrêtera que le 10 avril 1814 sur les redoutes du Calvinet, à Toulouse. Des correspondances inédites trouvées au fort de Vincennes ont permis aux auteurs une autre analyse des dix mois de retraite de l'armée des Pyrénées du maréchal Soult envoyé à la hâte à Bayonne par l'Empereur, le 13 juillet 1813, pour mettre fin à l'incurie des chefs et à la démoralisation des troupes. Une correspondance triangulaire entre Clarke, ministre de la Guerre, et les deux maréchaux Suchet et Soult, commandants suprêmes des armées de Catalogne et des Pyrénées, révèle l'antagonisme de ces chefs comblés d'honneurs et de richesses. Sait-on qu'une opération de jonction des deux armées - environ 80000 hommes - devait avoir lieu entre Tarbes et Pau, à l'automne 1813 ? Hélas, Suchet n'en voulait pas et les 10000 conscrits espérés en renfort n'arriveront jamais. Sait-on que malgré un temps épouvantable sur la côte Atlantique, l'obstiné Wellington réussira à construire un pont flottant constitué de 26 chasse-marée sur le chenal de l'embouchure de l'Adour, malgré le feu nourri des canons de la Citadelle de Bayonne ? Sait-on, enfin, que la discipline imposée par le Feld-maréchal anglais à ses troupes traversant les populations du Sud-Ouest, fit autant que ses fusées à la Congrève qui terrifiaient les brigades impériales ? Un ouvrage indispensable pour tous les passionnés d'histoire régionale.

 

Édition Gascogne - 294 pages - 2010

 

Prix de l'ouvrage = 15 € + Frais d'envoi (France métropolitaine) = 5 €

 

Total : 20 €

 

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claude.larronde@orange.fr